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体育互娱第一股望尘科技,什么来头?

2022年12月30日

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文|螳螂观察

作者|李永华

行将结束的2022年,体育大年,除了令人心跳加速的赛事,还有遍地的“黄金”。

各领域大大小小的厂商们使出浑身解数,掘金市场。

刚刚过去不久的世界杯,让这一过程到达了高潮。

广告代言、彩票、旅游……人们近距离感受到四年一度球迷声嘶力竭的呐喊,以及,体育产业巨大的储能空间。

在互联网这里,世界杯同样收获了大量响应。

视频网站争抢世界杯转播权,新闻、信息流平台推出世界杯专题,这是一波抢存量用户的好时候。

电商大卖各种世界杯周边产品,外卖、生鲜平台摩拳擦掌服务通宵看赛粉丝人群,GMV此时不待更待何时。

甚至,连风头正劲的区块链都来插一脚——足球概念加密资产逆势上涨,某支付平台还发行起了世界杯全套系数字藏品。

然而,有个重要的主角却缺席了。

在虚拟世界中重现对抗的体育游戏,本应占据C位,在国内却很少看到有出来表现一下的。

唯一能看到的,是手机运动游戏开发商望尘科技(GALA Sports)之前向港交所递交IPO上市申请,近期已经成功通过聆讯,成为港股体育游戏第一股,或者说体育互娱第一股。2022年12月30日,望尘科技开始招股,面向全球发售1242万股,预期价格在5.7-7.16港元,招股时间持续至2023年1月6日。招股完成后,望尘科技预期将于2023年1月16日于联交所主板挂牌上市,股份代号2458。

望尘科技是国内少有的体育游戏“专业户”,拥有足球、篮球、棒球等体育题材游戏项目,世界杯开幕前,宣布将全新竞技足球手游《最佳球会》(Total Football)以多语种版在全球正式发行。

此前,《最佳球会》于2022年7月在国内上线发布。

世界杯期间冲刺上市、新品新动作,望尘科技的时机客观上十分精准,也算为国内体育游戏掘金世界杯这件事补了一个位。

只不过,为什么只有望尘科技?

答案,是体育游戏已经成为游戏领域一块最难啃的硬骨头。

游戏行业的国内外差距,在体育大年被展现出来

2020年,某国产西游题材背景的3A游戏预告片发布后,在某视频网站引来数千万的播放狂潮。

有用户直言,等了太久了,热泪盈眶。

无论是基础引擎技术,还是基本场景与人物建模,亦或是玩法设计、世界观打造,国内游戏与国际主流厂商的差距都不是一点半点。

在这种前提下,IP打造、游戏产品的用户运营又一步步落后,最终国内虽然出现很多凭借流量漫灌的“大用户量”的游戏,却很少有产品让人竖起大拇指。

在技术和产品要求更加复杂的体育游戏这里,情况更是如此。

虽然打着体育游戏旗号的产品很多,但能够真正吸引用户长期驻留,占据游戏产业一席之地的厂商少之又少。

而国际知名游戏制作商都有大量精品的体育游戏,其拟真化体验和内容为玩家津津乐道。

仅足球游戏而言,EA公司的《FIFA》系列已经成为时代经典。此次世界杯,《FIFA 23》更新了全新的世界杯模式,为玩家提供带领自己队伍参与世界杯角逐的机会。

好在,国内并没有完全“丢了场子”。

冲击上市的望尘科技,其《最佳球会》以足球赛场模拟、实时竞技操作为基础玩法,在国内上线时就获得了苹果官方精品推荐和各大平台资源推荐,目前也成为企业王牌产品,也为上市提供了砝码。

这建立在望尘科技多年来在体育游戏上的积累。

2021年,望尘科技旗下《NBA篮球大师》拿下了4.7%的市场份额,排名运动模拟手游市场第二;《最佳11人-冠军球会》拿下了4.0%的份额,排名第四;《足球大师》拿下3.5%的份额,排名第五,三者收入均破亿元。

根据弗若斯特沙利文报告,按收益计,2021年中国手机运动游戏市场前三名分别是腾讯、望尘科技、网易,其中望尘科技市场份额约为7.9%。

以独立厂商战胜大厂,这种奇观在其他游戏领域几乎不可能出现。

现在,以世界杯的契机,将王牌产品推向全球,实现文化穿透,望尘科技正在缩小国内体育游戏与国际的差距,实现体育游戏领域的“全球对话”。

但实现这一切的过程,可能并不容易。

体育游戏不只有“游戏”,成为最难啃的硬骨头

客观地说,体育游戏是个不错的行当。

一方面,体育游戏具备其他游戏都渴望的高净值用户,商业挖掘的空间大;

另一方面,体育游戏作为垂类游戏,用户忠诚度高。

以足球游戏为例,广泛的球迷基础和普适的足球文化让这类产品有很大的成长空间,而用户往往都是有一定经济基础的群体,强情感联系与互动让他们更愿意留存并为了产品付费。

此外,体育游戏在未成年人游戏、避免血腥暴力、弘扬正能量等议题上也符合政策需求,契合国家对文娱产业的希冀。

望尘科技的财务数据表现也说明了这个事实。

根据《招股书》数据显示,2019-2021年望尘科技的营收分别为3.79亿元、4.05亿元及4.6亿元,2022年上半年由2021年同期约1.81亿元增至约2.95亿元;三年净利润分别为4568万元、4072.6万元、3939万元;毛利率三年内也保持了稳步增长,分别为45.2%、44.6%、48.2%,2022年上半年毛利率达到了50.5%。

业绩持续稳定增长,有充足现金流,体育游戏给望尘科技的回报没有让人失望。

只不过,要做好体育游戏,要在世界杯这种赛事期间拿得出手、掘到市场的金子,望尘科技在三个方面都花了很大力气才啃下“硬骨头”。

毕竟,不能只看到别人的收获,更应该看到别人付出的艰辛,这可能才是游戏业界最应该关心的。

首先,是在产品方面有长期的理解,以及对应进行了技术创新支撑。

体育游戏有很强的专业性,不只有架空的各种玩法那么简单,需要与现实紧密结合。

国外体育游戏大作无一不是建立在对体育运动项目本身的理解以及用户在体育体验方面的长期追踪上。

换句话说,只有真的懂这个体育运动,懂体育迷们,才能做好一个体育游戏产品。

望尘科技在体育游戏的垂直赛道上已经有10年积累,这就使得企业本身对目标用户的核心需求理解会更加清晰、立体与具象化,能够在产品上予以展现。

即便国内手游市场的诱惑不断变换,望尘科技也没有产品变道。

2014年7月、2017年9月、2020年4月、2022年7月,望尘科技分别发布《足球大师》《NBA篮球大师》《最佳11人》和《最佳球会》四款主要产品,几乎每一款都得到了市场认可。

总体上,望尘科技既有策略经营类产品(不用操作角色上场),也有实时竞技产品(操作角色参与运动项目),满足了不同类型的用户需要。

其中,实时竞技产品要实现好的效果,在技术上开发难度极高,渲染、AI、动作/物理等方面做必须到极致,否则玩起来总会感觉“别扭”、“出戏”。

为此,望尘科技进行了长期探索,自建了1200平米亚洲最大的专为体育游戏设计的光学动捕基地,3年时间完成了EA近10年的数据积累,并在动作、物理计算等方面投入大量资源创新游戏算法工具链。

后来者想要赶超世界先进,不下点狠功夫是不行的。

此外,就在本次世界杯,为了满足游戏玩家与世界杯紧密联动的内在需求,《最佳球会》还创新实现了“赛场复刻”、“游戏还原”等数实融合互动玩法。

前者,由望尘科技与中国移动咪咕合作创新,基于望尘科技多年积累的数据和模型,采用一种称为Arena4D的技术,解析世界杯直播画面中的人物动作与赛场状况,在游戏中1:1还原出来,这一过程仅需要数分钟,由此玩家可以在游戏世界中实时、切身体会到现场的激烈竞逐。

后者,则主要通过游戏引擎技术,将真实赛事场景改造为可互动的游戏关卡,2D赛事画面变成了3D动态数字空间。由此,玩家不仅可以选择在电视机前“观看比赛”,更可以选择在游戏中直接进行互动,选择好的视角、随时暂停分析一刹那的球场状况等等,过足世界杯的瘾。

虚实结合,体育游戏也被技术创新推到了一个新的体验高度。

望尘科技这些做法,也附带产生了一个结果:手机游戏产品在画面、玩法表现上不再比PC、主机游戏差,行业的旧有产品认知被刷新。

其次,优质的产品创造出来后,要博取市场,还需要立体化的运营。

体育游戏的运营有三板斧,垂直KOL力推做基本盘、明星站台深化绑定、电竞赛事破圈。

做垂直KOL运营,因为游戏、体育领域的KOL粉丝都很垂直,号召力强。望尘科技的产品获得了众多垂直领域KOL的背书推荐。

做明星运营,因为体育游戏与体育明星天生强关联,能深化用户认同。望尘科技邀请了足坛巨星小罗、前国脚马明宇、知名足球解说詹俊等为产品品质站台。

做电竞赛事,体育游戏的竞技属性天生很强,而电竞很容易实现破圈。望尘科技基于《最佳球会》已经启动了电竞赛事布局,游戏上线不到4个月,已经开始推出一些主播赛、大神表演赛、线下城市赛、球会世界杯赛等,官方称未来还将陆续拓展更大型、更专业的赛事。

有了综合运营,才能做到酒香不怕巷子深。

最后,体育游戏还需要进行长期版权建设。

与音乐、视频平台一样,体育游戏的版权,在不足的情况下会钳制产品发展,在充分的情况下又会反过来成为竞争优势。

望尘科技的综合版权合作签约数量已经做到全球第一,在足球方面授权数量在全球也仅次于EA,高于另一个主流厂商Konami。

望尘科技还与FIFPro、NBA、MLB等联赛或组织,以及巴塞罗那、拜仁慕尼黑、曼城、皇家马德里等欧洲豪门俱乐部保持了良好的合作关系。

更重要的是,直签合作让版权成本更低。

某法国知名球队对望尘科技的授权,在权益多一倍的情况下,成本只有“代理商”渠道的1/4到1/5。

版权就是体育游戏发展的主动权,望尘科技通过时间积累完成了这种主动权的构建。

体育大年之后,体育游戏路在何方?

作为具备深厚潜力的品类,即便离开体育大年、世界杯,体育游戏的发展仍然值得关注。

下一步,国内体育游戏的路怎么走?

从体育游戏的“基因”来看,至少有两件事要做。

一是进一步扩充品类。

由于体育游戏内涵很广泛,而且体育运动和游戏的用户本来就在相互渗透,扩充品类能大幅增加各产品的用户基数,这与其他FPS、赛车等垂直游戏有明显的不同。

这也正是望尘科技在做的。

目前,望尘科技一方面重点布局大球品类,如足球、篮球、棒球、橄榄球,覆盖大部分体育游戏用户,以获得稳定的基本盘;

另一方面,快速尝试各种体育休闲游戏,例如台球、网球、赛马等,这些能够扩大基本盘并持续突破体育游戏边界,带来更多发展的可能性。

值得一提的是,这并不意味着体育游戏公司要持续增加大额的投入。

体育游戏的特点决定了,只要“基础版本”做好了,未来的规则迭代微乎其微,内容上的变化(例如球员变迁)几乎不花费太多成本,这就使得已经有基础的企业不会再面临沉重的成本负担,试错成本也更低。

二是积极走向世界。

中国游戏出海浪潮已经持续多年,但因为文化隔阂等原因,进度并不尽如人意。

体育是全球通用语言,体育游戏天然具有打造全球性品牌的基因——只要产品做得足够好。

世界杯前,《最佳球会》在全球多语言发行表明优质产品的出海底气。事实上,该游戏在测试阶段就已经获得了东南亚、拉美、欧洲等地区用户的积极评价。

在这之前,望尘科技已经在持续探索海外市场。

例如,《最佳11人-冠军球会》在日本发行3日内登上日本iOS免费总榜TOP10、体育品类免费榜TOP1,在韩国发行首月登上Google Play畅销榜体育类TOP1、APP STORE畅销榜体育类TOP1。

如同做体育游戏产品,在全球化这件事上,望尘科技也积累了一套有效的方案。

在技术与产品之外,全球化将进一步提升国内体育游戏公司的市场站位,帮助它们直接与海外巨头对话,甚至实现赶超。

对体育游戏,2022体育大年之后,不妨再持续关注看看。

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