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集体联名多年后,手机与光学如何讲出新故事?

2023年05月10日

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随着中国老龄化社会和人工智能时代的到来,中国手机品牌和百年光学巨头的牵手新故事,才刚刚开启。


作者|黄枪枪

编辑|杨 铭


“谷雨春光晓,山川黛色青。”

最美人间四月底,坐落于广东东莞长安镇的vivo全球总部,迎来了一批特殊客人——蔡司消费光学CEO史密茨(Jorg Schmitz)与核心技术团队的来访,与vivo进行了长达7天的闭门研讨。

这是近3年以来,蔡司德国总部团队第一次大规模在中国与合作伙伴会面。


稍早之前,徕卡相机公司CEO Matthias Harsch一行,也专程从德国总部飞到北京,为小米站台。

徕卡和蔡司,都是全球知名的百年相机/光学品牌。最近几年,这些百年相机/光学品牌纷纷与中国手机主流厂商跨界合作,释放自身技术工艺和品牌优势,给予手机厂商更多影像专业性背书的同时,共同推动智能手机影像能力的持续迭代进化。

最终,影像成为内卷手机行业中,公认最卷的赛道。


进入2023年,国产手机高端影像竞争如同“莫比乌斯卷”(源自呼兰脱口秀),依然没有尽头。那么,徕卡蔡司高管此时纷纷来中国“探亲”目的何在?亲自站台和闭门会后,双方是否会带来更多想象空间?




01

双向奔赴,徕卡蔡司集体中国“探亲”


最新工作笔记中,vivo品牌副总裁、兼品牌与产品战略总经理贾净东提到,手机影像的技术革新,是蔡司高管团队来中国7天闭门研讨会的重要话题之一。

手机拍摄鼻祖,是2000年夏普推出的第一部带11万像素的手机,至今不过23年。

彼时中国手机厂商“先驱者”还未摸清做手机的门道,手机影像竞争也停留在“百万像素”阶段,但诺基亚与蔡司的合作,开创手机与相机跨界合作先河,把诺基亚送上功能机王者宝座。

移动互联时代,移动影像多次快速革新迭代,手机摄影已是人们生活本能,普通大众也能迈入专业摄影门槛。超大底镜头、百倍变焦、长焦镜头,到广角拍摄、夜景能力、自研算法……几乎所有手机厂商都投入更多精力和财力,打响高端产品线影像战役。

这一点,2023年各大厂商发布的最新产品可以印证。荣耀Magic5、华为P60、OPPO Find X6、小米13 Ultra、vivo X Fold2以及vivo X Flip系列,无论是折叠屏还是直板旗舰,都在强调自身影像能力表现。

这也意味着,影像仍会是行业主要竞争赛道,是高端市场左右用户购买决策的关键因素。

一个不可忽视的趋势是,竞争白热化与市场低迷双重裹挟下,手机厂商当前的计算影像之争,终究会遇到天花板和同质化难题。如何去继续推动手机影像技术革新?影像既拼硬件更拼体验,又如何带给用户更多创新差异化优势?

这事关行业未来走势。尽管贾净东也提到,疫情期间与蔡司德国团队保持线上沟通,与蔡司中国团队线下交流密切,但中国智能手机市场、品牌在全球地位的重要性,以及消费者对影像技术革新需求的日益强烈,依然值得蔡司、徕卡总部高管专程飞到中国,与合作伙伴坐下来,去仔细探讨行业未来。


过去十年,中国都是全球最大智能手机消费市场,是行业创新成长重要引擎。以“VO荣米”为主力的中国手机品牌,在多年技术沉淀后,有了敢于超越苹果的心态和实力,依靠颠覆式技术创新,证明国产手机在高端竞争中,同样可以拥有长期核心竞争力——智能手机环境整体低迷下,折叠屏手机一枝独秀、逆势增长足以证明。


世界手机影像进入中国时刻,也是最好例子。虽然苹果很早提出计算影像概念,但得益于国产品牌底层算力和算法、软硬件等能力的综合进步,安卓阵营在影像很多方面的表现,已领先于苹果。

时代变迁。业界认为,中国手机品牌将在高端市场占据更重要地位,继续引领全球行业复苏。根据Counterpoint数据,2022年中国手机市场4000元高端产品销售占比26%,到2035年4000元以上占比有望达到40%。

但无论未来高端手机如何发展,核心要素依然会有影像能力。毋庸置疑,对蔡司和徕卡而言,都期望自己在中国手机市场向上征途中,在影像呈现上发挥更大助力——以vivo为例,其在2022年实现高端跃迁,坐稳高端市场“第一梯队”,就与蔡司达成的深度战略合作密不可分,中国手机品牌与百年光学巨头的合作,也被带向了新高度。

从“极点商业”观察来看,这是一种“共赢”的双向奔赴。毕竟,与智能手机相比,传统专业相机或镜头,需求相对小众。与手机品牌联名后,手机厂商宣传产品时,往往潜移默化帮助传统相机/光学品牌扩大知名度,在更多普通消费者中成功破圈。

同时,传统相机/光学厂商也有技术迭代需求——这需要对更多普通消费者最新口味的洞察,以及对最新发展趋势、技术细节的掌握。恰好,在移动互联时代占据世界影像主导权的中国市场,可以让蔡司、徕卡们,历久弥新。

蔡司就是最好例子。作为一家拥有百年以上历史的光学企业,其在专业摄影领域地位非常高,却和普通消费者相距甚远,很多人对蔡司一知半解。

但在2020年与vivo达成全球战略合作后,更多普通消费者对蔡司光学技术有了新认知。其结果是,自2021年起,中国成为蔡司集团在全球第一大市场,也是蔡司最具创新活力、增长最快的市场之一。



02

走不一样道路,蔡司徕卡联名有何不同?


跨界联名,并非智能手机行业独有现象。消费升级推动新消费浪潮袭来,越来越多品牌打破固有圈层,寻求强强联合品牌协同效应,试图实现1+1>2的营销效果,“万物皆可联名”在诸多领域发挥到了极致。

回归智能手机产品层面,追求更好影像性能、用户体验,产品设计和市场营销的差异化,是智能手机发展必然需求——与相机/光学大厂联名,借助其美学基础和技术底蕴,联合研发、打磨影像能力,更容易事半功倍。这是近年来,华为/小米与徕卡、vivo与蔡司、OPPO(一加)与哈苏等联名和认证的重要原因。

品牌标签决定品牌势能、品牌价值。一个问题仍然值得思考:为何是小米与徕卡,vivo与蔡司牵手?

前者很好理解,后者则至今有人质疑。百年徕卡在民用相机、镜头领域有悠久历史,很多普通消费者都有所了解,加上华为与徕卡联名创造了一段成功历史,小米“接棒”华为牵手徕卡,将原先相近品牌消费者心智“移情”到手机品牌,属于“情理之中”。

真正让外界意外的是vivo与蔡司。毕竟,蔡司客户主要是企业,在消费者端并不是耳熟能详的相机品牌,vivo的选择堪称是“走另外一条道路”。vivo品牌副总裁贾净东坦承,这一点确实有人疑虑:这样做是不是营销效率偏低?

对此,贾净东回应认为:vivo拜“光学巨人蔡司”为师,并非留恋过往的品牌残影。“从欧洲成为胶片相机王者,到日本品牌占据数码相机主流。当有人讨论‘镜头光学味’时,无论是哪一家相机,都脱离不了蔡司的影响和范式。”

例如,1954年徕卡公司推出里程碑式的徕卡 M系列,镜头供应商正是蔡司。记录人类登月脚印的哈苏相机,当时镜头也是来自蔡司。

事实上,纵观蔡司170多年历史,作为全球领先光学元件的代名词,创造了无数历史之最。从浩瀚星空(望远镜、天象仪)到纳米世界(光刻机),从军用武器到医疗仪器,从工业测量到相机镜头,从机械制造到大片拍摄,一直在用百年光学底蕴、尖端技术工艺,深入人类生产生活各个方面。

可以说,蔡司做的不是相机小生意,而是光学大生意。应用跨度之大、数量品种之多无出其右,即便和徕卡相比,也毫不逊色——蔡司可以生产徕卡能生产的一切,但徕卡可能无法生产蔡司能生产的一切。

“选对光学老师”,只是必要基础。“当下跨界联名层出不穷,很多只是为了营销而营销,消费者并不会买账。”有市场观察人士就认为,对手机与相机/光学品牌联名而言,也绝不仅仅是挂个名、调个滤镜,强行增加卖点那么简单。

事实上,唯有深耕产品创新,抓住消费者用户体验,加上联名品牌技术、文化赋能,走出属于自己的“差异化高质量道路”,才能让两者1+1大于2。

联名绝不是噱头,这已是手机行业共识。但仔细观察蔡司、徕卡与中国手机品牌的合作,其实当前已经走出了不同路径。

徕卡与小米去年7月合作以来,由于牵手时间较短,目前更多主要是在多款产品影像层面上的融合——小米多款机型搭载徕卡影像的移动光学系统,目前走的是计算摄影“认证”路线。


蔡司与vivo早在2020年就达成了全球战略合作,已经深入软硬件协同、联合研发阶段。两者联合建立了影像实验室,其合作分为两大方向,一是中短期产品线,蔡司进行技术评审、认证和指导,甚至涉及原材料、流水线等环节的产品审批;二是中长期技术研究线,在研发、光学、器件、设计、工程算法、用户体验、文化与品牌等层面有多维度长期合作,共同探索移动影像未来方向。

从层次、深度来看,这与蔡司诺基亚当初合作也截然不同——当初蔡司与诺基亚合作是“认证”,并未真正参与诺基亚影像系统。但在vivo上,蔡司在深入细节时,有着非常严格的标准,要求合作方供应链需要胜任标准要求。

一个例子是,在vivo X60系列产品上,vivo蔡司讨论近半年,研发团队超过数百人,共同攻克镜头小型化与高品质成像之间各项技术难题,最终达到蔡司光学工艺质量标准与蔡司成像质量标准。另外,vivo在摄像头镜片采用T*镀膜时,进行程度效果判断、检查工作的,也是来自蔡司的光学认证体系。


类似故事,在其他机型上仍在不断发生。最终,百年光学巨头的专业判断,帮助vivo打造出具有鲜明品牌特征的影像能力,让用户获得跨越式的差异化体验。

而不同品牌之间的“差异化”跨界牵手,目前来看有着不同结果。


客观来看,小米徕卡合作还需要时间验证,虽然可以初窥小米人文影像设计思路,但缺乏此前徕卡华为合作时,华为成功构建独到见解的移动影像体系。

而vivo和蔡司的牵手,则是华为徕卡之后又一成功标杆。如今,影像被公认为vivo定义高端产品的核心能力之一,帮助其在高端市场实现了豹变,并在2022年塑造“VO荣米”行业新格局。


03

与追光者同行,手机与光学巨头们的新故事


“请转告蔡司先生,请帮我为我的儿子选择一台高质量的蔡司显微镜,以便他能和我一起进行更精确的科学研究。”19世纪,达尔文在给朋友中的信中如此写道。

这封信,后来被外界从中解读出,蔡司能在170多年历史中,历经沉浮,穿越无数周期,依然持续引领光学行业创新的“精神内核”:前瞻性开发不惜投入、核心业务永远是精密光学仪器的制作,以及追求卓越、质量第一理念驱动。

很大程度上,这与vivo成立近30年来一直奉行的“长期主义”不谋而合。以影像为例,其对专业影像旗舰的追求,可以追溯至2014年的Xshot,首次将OIS光学防抖和f1.8大光圈使用到国产手机上——尽管彼时光学、Sensor、影像处理器ISP等和影像相关的产业链上,整个中国都缺乏人才。

2017年开始,vivo先后在全球核心影像人才或技术资源聚集地建立了7个影像研发中心;2019年,影像随之上升到vivo公司战略层面,成为四大长赛道之一。同时,坚持“用户导向的差异化”,通过“设计驱动”和“技术驱动”两大引擎,去夯实创新根基。

正是在这样从技术,到理念的多维度契合、认同基础上,“以蔡司为师”的vivo,才得以与蔡司、索尼等合作伙伴深度融合,结合自研芯片,将用户最为关心的影像表达需求,总结为vivo自己的影像创新方法论,用“长坡厚雪”的宽阔视野,去一次次重新定义“业界天花板”:


X70系列,定义蔡司T*镀膜技术标准;X80系列,实现“电影感”的蔡司Cinematic虚化风格;X Fold+上,蔡司全焦段四摄带来旗舰级的专业影像体验;X90系列,打造的蔡司一英寸T*主摄,让手机影像突破专业相机的门槛;vivo X Fold2上,又带来了超越直板旗舰的体验。

本质上,对手机影像如何不断引领业界的战略性理解,仍与蔡司坚持的“永久专注科研和创新”内核,如出一辙。

英国科普作家马特·里德利在《创新的起源:一部科学技术进步史》中曾明确提出,创新与生命一样,是“逆熵”的过程,即便遇到阻碍,也会不屈不挠、彻底改变世界。手机影像也是如此,其进化永远没有天花板,只是每次突破背后,都是技术进步烙印。

如同徕卡认为,“光是影像原点”,一切色彩、影调都源于光,手机影像技术无论如何变迁,其创新都会回归光学——有理由相信,百年发展史就是百年光学史的蔡司,能与vivo一起,持续深化战略合作,制定移动影像光学质量标准,探索并实现镜头模组小型化,将移动摄影表现力提升到一个全新高度。

这种创新,并不会局限于技术、产品本身。有观察人士预计,vivo与蔡司会在影像技术发展趋势、品牌文化、社会责任方面进行更深入地合作,“以满足用户对美的多元化需求”。

在当下,手机是必不可少的生产工具,打开人们对数字生活的想象大门。随着中国老龄化社会和人工智能时代的到来,中国手机品牌和百年光学巨头的牵手新故事,也才刚刚开启。

比如,如何进一步满足用户在健康、生产力方向的需求,就可以成为vivo蔡司未来战略合作升级的一大畅想方向。

近年来,作为“智慧城市”建设基础工程一部分,“互联网+智慧医疗”备受关注,越来越多用户开始使用手机应用程序,一部手机就能实现预约就诊、网上就医等功能,实现更加便捷和智能化的医疗服务。这里面,vivo蔡司想象力不小。

老龄化、现代移动互联生活场景下,全民用眼健康意识、消费意愿普遍增强。


与追光者同行,技术持续迭代创新驱动下,XR虚拟现实行业(包含AR\VR\MR)渗透到传统各行各业,以“用眼健康+XR”探索眼健康管理新路径,守护国民用眼健康,也会让两者大有可为。

在全球XR领域,XR、VR/AR硬件厂商产品迭代,却没有一家是从大健康领域专注入手,倘若vivo蔡司在“用眼健康+XR”方面发挥想象力,不失为一种避开竞争对手优势、另辟蹊径的策略。

支撑猜想落地的消息是,vivo正加快向XR领域布局。根据vivo官网最新招聘信息,vivo正招聘XR技术和软件架构师、技术规划专家、人机交互设计师、XR渲染引擎开发专家等十多个职位。此外,蔡司智锐等镜片,也是利用3D物体空间模型,采用“智能动态光学”技术研发,也有XR研究基础。

由此来看,两者在数字化、AI技术和大健康等方面,有诸多共同探索方向。无论是XR可穿戴设备,还是智能手机、耳机、PAD,都可以通过搭载光学传感器、声学传感器的方式,保障用户健康。

这只是两者新想象故事的一部分。目前,“做光学大生意”的蔡司,在中国已形成研发、生产、销售、服务全闭环,在光学眼镜、光电子设备等更多领域都有深入布局,两者可以找到更多共享前沿科技及创新成果的方式。

同样,vivo也可以帮助蔡司开启新的想象空间。vivo在AIoT业务上布局多年,手机之外有PC、耳机、Pad、手环等智能产品。万物互联时代,vivo“Jovi物联”逻辑是做生态,以第三方身份帮助其他行业、厂商实现互联,智能家居、智能汽车正是其中重点,这是当下最为广阔的黄金增长市场——蔡司也可以借助vivo优势,在智能家居、智能汽车等更多IoT领域,突破极限,探索新的合作模式。

新一轮产业技术革命汹涌而来。可以判断,对手机头部品牌与百年摄影/光学巨头而言,“以用户需求为核心”进行的未来战略合作升级,将“超越所见,未来可见。”


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