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倪叔

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投资基金合伙人&知名科技自媒体人,师从财经作家吴晓波,后在阿里巴巴深造7年,微信百万爆款制造者,电商十年老兵,直播电商操盘手

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张朝阳是搜狐唯一的“影响力资产”,还是改革路上的“负资产”?

04月17日 13:28

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4月12日,美国证劵交易委员会(SEC)将搜狐等12家中概股公司加入“预摘牌”名单。

而搜狐的回应则出乎意料的平静:不打算提出异议。

虽然回应的风轻云淡,但这意味着:搜狐这家老牌的互联网企业即将离开二级市场。

有人评价说:张朝阳,似乎是放下了~

或许退市对于掉队已旧的搜狐来说,退市确实像一种“解脱”。

搜狐视频边缘化、畅游完成私有化、搜狗卖身腾讯后,这家已入暮年的企业再难成为外界报道的焦点,所有的动态大多都来自于58岁的掌舵人张朝阳。

从“一天只睡4个小时”到“亲自上阵做直播”,张朝阳不遗余力的奋战在事业一线,让亲自站台的方式让外界保持从搜狐这家公司的关注。

2020年,在接受媒体采访时,张朝阳曾经喊出了:“媒体中兴”的口号,称搜狐产品爆发的两个关键词,一个是社交,另一个就是直播。

而他也是这样干的,从搜狐视频App的solgan“不只看剧,还有直播”,就能看出他确实是是把直播作为了公司的核心战略。

2011年11月5日,张朝阳开播“破天荒的第一堂物理课”,吸引了超过140万用户围观,并迅速登上了各大媒体的头条。

张朝阳的意图很明显,试图通过亲自站台的方式,为搜狐视频的知识直播/价格直播正名。

从这个角度来看:如果搜狐大厦是搜狐最重要的财务资产,那么张朝阳就是搜狐最重要的影响力资产。

01

有一位年近花甲,却依然活跃在业务一线的掌舵人,这是搜狐的幸事,但从事实的另一面来看:也是搜狐当下最大的挑战。

毕竟,互联网是有记忆的。

过去张朝阳曾经多次立下豪言壮语,却又一次又一次失败,而承诺反复的无法兑现已经消磨掉外界对“搜狐革新”的信任,虽然他已经躬身入局,御驾亲征了,但凭借小小的物流课要承担起“复兴搜狐”的大业显然是一个巨大的挑战。

众所周知,直播是搜狐视频的下一个发力点,虽然张朝阳已经选择了“知识直播”这么一条相对垂直的赛道来避免与巨头进行直接竞争了,但作为承接平台的搜狐视频却面临着用户流失,无力聚合流量的尴尬局面。

东吴证券一份研报显示,自去年9月开始,搜狐视频的日活跃用户数开始下滑,一度下探到接近2000万。

正所谓,皮之不存毛将焉附呢?

平台缺少流量,自然也就无力孵化IP。

以搜狐视频所推荐“包大人玩科学”为例,尽管其位居红人榜首,但粉丝数却只有3.1万,与短视频平台动辄千万粉丝的大网红相去甚远。

纵使张朝阳本人,流量亦不容乐观。在搜狐视频坐拥5091万粉丝的张朝阳,除开最开始的直播获得了百万级的观看,如随着新鲜感的褪去,其近期直播互动数大多都不超过500条,搜狐视频的流量之困,可见一斑。

而要搭建一个成熟的内容生态,就需要大量有竞争的优质内容创作者,而面对众多的短视频直播平台,缺乏流量的搜狐视频就明显缺乏竞争力,进而陷入:流量-内容的恶性循环。

搜狐视频的流量之困已经证明了:如今的搜狐早已不是门户时代的巨头了,而在流量竞争白热化的当下,搜狐视频也不具备突然翻身的客观条件……

而张朝阳躬身入局的直播之举,则更像一出为了留在舞台中心的表演。

但如果所有人都知道这是一场游戏,这是一件皇帝的新衣,或许也不会引发围观者太多的唏嘘,毕竟这是一个充斥着残酷与失败的行业下行时代。

而让事情变得尴尬的是:

张朝阳自己真实的相信:他,且只有他,可以带领搜狐走出泥沼……哪怕搜狐早已掉队,且在短期之内看不到逆袭的可能。

正是这种极其认真的态度,与反复失败的结果,轮番上演,循环播放,把搜狐的每一次“革新”都变成一场西西弗斯式的推石上山……

只要革新还是冠之以“张朝阳”大名,它就变得像一出公开上演的喜剧,虽然它每每收获关注,但却没能收获“信任”,最终得到的只是:热闹时的围观与失败时的嘲笑。

从这个角度来看,张朝阳鞠躬尽瘁的努力,却可能适得其反,成为了搜狐走向下一个阶段的“障碍”,成为了搜狐改革路上的“负资产”。

02

2022年,被很多短视频从业者称之为:创始人IP元年。

短视频的风靡,罗永浩“真还传”式的成功,让原本时间稀少,不适合通过写文章,录节目等方式来营销自己的创始人,成为了这个赛道的新兴选手。

顺着罗永浩滤镜往前看,创始人们开始相信:创始人IP或许是新时代与消费者建立关系最好的方式:成本小且收益大。

但这些认知,似乎放在“成功者”或者说大佬身上并不成立:

2022年,曾经的叱咤江湖的一众互联网大佬,马云、刘强东、张一鸣、黄峥等都选择了淡出公司日常管理,提前退休。

在互联网强监管的背景之下,低调已经成为了互联网大佬们的共同选择,淡出公众视野,既意味着对个人的保护,亦是对公司的保护。

而这个时候大作个人IP营销的张朝阳,显然是做了对于他们那个阶层来说:“极其另类”的决定!

曾经,张朝阳是中国互联万行业绝对的大佬,马化腾一心想以50万的价格把QQ卖给张朝阳,而马云也曾经到搜狐面试一个COO的职位而不得……

而如今搜狐与阿里腾讯的市值可谓相去甚远,张朝阳也再难与曾经的小弟们并驾齐驱。虽然大佬的神话已经凋零,但每天只睡四小时的张朝阳却亟需“尊重和自我实现”。

以具有一定表演意味的“亲身开课”的方式重回公众视野,对于学霸张朝阳来说:是最好的选择,既能保持关注度,又顺手为搜狐视频带一波流量。

而“自我实现”的途径那么多,为什么张朝阳偏偏选择”直播上课”呢?

一位知乎网友在《如何看待如何看待《张朝阳的物理课》的教学水平》的回答或许能给出答案:

“教培行业才是清北学生永远的家,当你事业不顺的时候,你就去教培行业做做题上上课,砍瓜切菜虐虐高中题,或许就能找回当年的一些自信了。”

众所周知,2016年张朝阳开始推出英语课直播《张朝阳的英语课》,至今这个系列已经累计了上千场,但随着新鲜劲的消失,观看人次已经非常有限了……

从经济和效率的角度,谁都无法解释:为何《张朝阳的英语课》传播效果不佳,但张朝阳却仍日夜坚持了6年……

如果仅仅是为了打造人设,一个没有流量的项目根本就不值得一个上市公司主席耗费宝贵的6年时光……

而在新开的《张朝阳的物理课》上,奋力将板书写满了一个黑板的张朝阳一改日常苦大仇深的状态,变得乐观,开朗,似乎十分享受自己的教学生涯。

或许,如光子星球报道中所说的那样:

搞直播的张朝阳并没有太多商业考量,毕竟人设很容易打造,但线下课里那明朗的眼神却是装不出来的。

他只是讨好自己,而非为了搜狐。

03

《安徒生童话》里曾讲过一个红鞋子的故事:

曾经有一双神奇的红舞鞋,穿上那个红舞鞋,会跳舞跳得很漂亮,但是停不下来。

有一天,一个虚荣的女孩穿上了红舞鞋,她一直跳一直跳,开始很高兴,然后外面下雨了——

没办法,停不下来,有人看她在跳,没人看她也在跳……

最终为了终结这无止境的折磨,女孩最后不得不将双腿砍下……

安徒生用这样一个残忍的童话故事,告诉众人,不要贪慕虚荣,会受到残酷的惩罚。

但往往大家对此不置可否,仿佛故事存在的意义就是博人一笑,直到我们在生活中遇到那个穿红鞋子的人……

张朝阳的人生无疑是成功,他是为数不多的集顶尖学历、创业即高光的创始人之一;他屡次淡出公司管理又屡次回归,每次都能迅速夺人眼球,替搜狐立下新的flag,遗憾的是这么多年,flag从未实现!

而且他也没有为搜狐培养出一个二号人物,当同一辈都归隐山林,将指挥棒交给年轻人,而转身成为江湖上的传说时,58岁却又依旧奋斗在一线的张朝阳让人不仅心生感慨:

正所谓:美人迟暮将军老,最是红尘两不堪……

逼得大家不得不问一句:张朝阳,你为何还不退休啊……

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