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独家:阿里零售通正式关停

03月15日 20:44

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出品/联商网

作者/王毅

3月15日消息,《联商网》获悉,阿里零售通平台业务将正式关停。

有消息称,因业务调整,4月初左右,阿里零售通平台业务将暂停运营。多位阿里零售通一线员工向《联商网》证实了这一信息。对于该信息,阿里淘天集团并未公开回应。

有接近集团人士称,这只是业务调整并非彻底关停,也没有和1688合并,而且本来零售通也在淘天集团里面。目前,阿里零售通官网小店入驻热线已无法打通,下发的小店入驻短信链接也无法访问。

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零售通寄托着阿里新零售对下沉市场的野望,不过业务也历经多次调整与合并。

据了解,零售通脱胎于阿里巴巴1688批发业务的一个项目组,本是为社区便利店提供订货、物流、营销、增值服务等的互联网一站式B2B进货平台。

2016年,阿里成立零售通事业部,由林小海一手操刀。林小海在进入阿里负责零售通业务之前,曾任宝洁大中华区营销总裁,在宝洁工作21年,现任高鑫零售执行董事兼首席执行官。在初创时期,零售通团队内部也有不少人来自于宝洁。

在事业部成立的第二年,阿里开始推行新零售战略,希望通过线上、线下、物流等各个商业环节的紧密结合,数字化重构“人货场”。

彼时,阿里对新零售给予厚望,在业务布局上动作频频,希望从单一的线上场景走向全场景服务。与此同时,阿里也推出了天猫超市、淘鲜达、盒马鲜生、天猫小店等不同的新零售业态。

在下沉市场,阿里希望通过零售通平台沉淀的供应链、数字化能力,赋能和改造线下百万小店,从而把新零售触点延伸到全国各地。

而零售通作为阿里布局下沉市场的武器,承担了重要使命,那便是用新零售方式改造线下百万“夫妻老婆店”。

2017年阿里宣布当年要打造1万家天猫小店,重塑线下零售,而阿里零售通在2018年底覆盖100万家小店。

在2018年9月,林小海公布的“战果”显示,零售通在过去一年覆盖超过100万家小店,相当于全国每6家门店就有1家是零售通的用户,已成为快消品B2B第一平台。

按照阿里方面的说法,零售通构建的物流、资金流、信息流的基础能力,已经成为快消行业规模最大、能力最强、成本最低的数字化分销基础设施。

数据显示,在这一年,零售通覆盖全国了25个省的130万家小店,入驻品牌商、经销商超过700家。

值得一提的是,B2B的兴起确实能够解决小店主进货难题。比如,传统的分销模式,是通过一到三级批再到小店。由于层级众多、严重依赖人力管理,数据缺失,造成了品牌成本持续上升,执行力下降,覆盖店数减少。

并且由于传统分销渠道线下业务远离消费者,通常是2—3个月后根据咨询公司提供的样本数据做业务判断,反应缓慢,决策盲目。很多品牌商投入大量人力、物力、财力以期解决以上问题,但收效甚微。

林小海也曾在公开场合表示,由于消费的变化,技术的突破,新零售的变革,大数据对快消行业的重要性将越来越突显。零售通将搭建数字化基础设施建设,解决传统分销模式的弊端,让零售小店生意更轻松。

02

在社区商业领域,零售通采取的方式是开出更多的“天猫小店”。2018年8月首家服务于社区用户的天猫小店在杭州正式运营。

具体来看,天猫小店并非是阿里直营模式,而是在门头上加设天猫小店LOGO及元素,同时带有更多的新零售基因。

有店主表示,被改造后的天猫小店能够享受到更多的服务。比如,获得专属进货渠道资源以及信贷、管理系统和大数据服务,而小店主需要做的就是在零售通渠道保证一定的进货量。

此外,不少天猫小店还设有天猫专柜,专门陈列天猫线上的爆款产品。

对于小店改造,零售通方面曾表示,不会让天猫小店成为阿里的连锁店,零售通希望改造的是小店的传统经营方式,从而提高小店的经营效率,小店呈现的应该是千店千面,根据当地特色充满温情。

2019年1月,阿里正式推出商业操作系统,并表示这套系统将帮助企业完成“品牌、商品、销售、营销、渠道、制造、服务、金融、物流供应链、组织、信息技术”等11大商业要素的在线化和数字化。

彼时,阿里巴巴集团CEO张勇表示,在整个阿里商业操作系统当中,零售通所担任的角色,正是智能化的渠道解决方案。“百万小店带来的市场洞察最具市场活力,可以帮助我们更好地服务品牌商。”

实际上,阿里的思考是,通过天猫小店打通线上线下渠道,可以让天猫的商品在线上线下渠道广泛流通,同样也可以联动品牌商,提升商品动销率。

阿里零售通能够吸引小店主的主要原因是,与传统渠道相比,价格较为便宜。早前,不少小店店主也能够享受到低价进货、平台优惠活动等。

但综合内外部因素来看,近些年受到社区团购冲击以及人工、租金成本上涨等原因,小店店主已经很难赚到钱。此外,零售通平台对小店的支持力度也越来越小。

有小店店主表示:“在零售通上进货,主要是根据进货量进行优惠折扣,其它就没什么支持了。”

一位山东潍坊的店主告诉《联商网》,其在零售通上进货已有两三年时间,但过了今年春节后,已经没有在平台上采购商品,而以往在平台采购的占比10%不到。

该店主表示,零售通更适用于200-300㎡的社区店,而自己的店面积在700㎡左右,覆盖生鲜、百货等产品,商品较为多元化,在零售通上下单的时间并不是太多。

“我们平时有固定的经销商进货渠道,零售通上进货比较少,并且负责门店的零售通业务员也跳槽了。”该店主认为,零售通的优势在于很多产品的价格比传统批发商低。但不足之处在于,传统的批发商有专门的跑单业务员到店里下单,零售通主要需要自己浏览产品下单,业务员来店较少,对于店主来说有点费时间。“我们没有太多时间去浏览挑品下单”。

实际上,早在2022年,零售通业务就传出了关停的消息。

在此之前的2021年3月,阿里在原盒马集市与零售通的基础上,组建了社区电商平台淘菜菜,零售通业务被划分到了淘菜菜。紧接着在2023年5月,淘菜菜与淘鲜达合并更名为淘宝买菜,零售通的服务能力被融入到淘宝买菜之中。

在业务整合之后,对于小店店主来说,生意的场景有所扩大。比如,由淘菜菜零售通业务继续支持小店,由菜鸟驿站支持的收发快递业务,由饿了么支持接入外卖配送等。在被合并到淘菜菜半年后,官方提供的数据显示,接入淘菜菜的夫妻小店综合收入提升了30%。

不过,社区团购与实体门店的关系,似乎是一种零和博弈的关系。由于受到社区团购低价冲击,不少小店的日用商品动销难以提升,对店里的利润率造成了致命打击。

而据新经销报道,阿里零售通在2021年已经基本处于“群龙无首”状态。社区团购业务是BC一体化,已经开始侵蚀相当大体量的2B小店供货业务。比如,团购巨头们为追求单量,专门上架大件货,而B端商家这时会薅羊毛囤货,这样一来,零售通的竞争能力被极大削弱。

当社区团购业务崛起,又以酒水、饮料等主流品类作为冲单利器时,B2B渠道遭受巨大冲击。也就是相当于团购巨头们把零售通的核心品类作为冲单附赠,网格仓等新物流配送模式将原有物流渠道颠覆,零售通在团购补贴大战中身心俱疲。

有零售通内部高层人士表示,“阿里零售通的B2B业务本就处在盈亏之间徘徊,尤其现在更面临着亏损,所以没有多余的资源和精力再去触及社区团购板块。”

03

零售通不断被合并,也显示出了阿里在该业务上的隐忧。在阿里“回归互联网”战略持续推进之下,对零售通这种未来发展不明朗的业务进行收缩,也符合实际。

有已离职的零售通一线人员告诉《联商网》:“零售通业务本身还是能够持续发展的,关停应该是决策层行为,它本身也是不亏损的,关了太可惜了。”

实际上,除了零售通,京东、苏宁的下沉项目代表京东便利店、苏宁小店,也早已进入到调整期。

2016年,京东集团CEO刘强东对外宣布成立京东新通路事业部,希望通过京东资源优势,以及互联网创新思维,解决渠道不透明等痛点,打造B2B领域新渠道,这也被视为京东的“火车头1号”项目。

2017年4月10日,京东发布百万京东便利店计划,未来五年将在全国开设超过100万家京东便利店。

实际上,与阿里类似,京东也并非是亲自下场开店,而是要把京东掌柜宝系统覆盖线下百万夫妻老婆店。

不过,京东新通路在发展过程中,也经历了关停并转。在并入京喜事业群之后,又被并到了京东零售。

彼时,京东曾回应称,对短期商业化发展不利的进行了关停并转,未来还会更多进行业务的聚焦,还会持续不断地进行这项工作。

而缺乏做小店经验的苏宁小店在持续亏损之后,也早已被剥离出上市公司。

04

实际上,电商平台聚焦下沉市场的目的,是为了抢夺流量入口,把线下触点延伸到全国。夫妻老婆店本身就缺乏数字化能力,此外在供应链方面不透明,客流也少而散。而B2B平台能够帮助小店主们降低进货成本、聚焦客流,提升数字化能力。

虽然商业模式可行,但是在实际操作中会遭遇很多难题。比如,中国零售市场十分分散,小店主的经营能力并非一致,改造的成本和回报往往也不成正比。但长期来看,小店作为零售的毛细血管,仍然具备独特的价值,特别是在老龄化趋势越来越明显的当下。

值得注意的是,目前,中国零售市场正从规模转向深耕与盈利。以往的高投入已经难以换取回报,以资金换取增长空间已经行不通了。

以此来看,新零售对实体零售的改造已经行不通,新零售不在于线上线下融合,而是要改变供需结构,提升效率、依托实体提升服务及体验价值。

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