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为什么说沃尔玛是一家科技公司?

2023年06月06日

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来源/零售圈

撰文/戈多

一直以来,提起沃尔玛人们的第一印象都是零售巨头、世界500强,事实上,在高科技方面沃尔玛也是毫不逊色。

近日,《零售圈》了解到,为了扩大履行服务,提升客户的购物体验,沃尔玛在本顿维尔的一家门店开设了一个新的配送中心(MFC),并配备了名为“Alphabot”的高科技存储和检索系统,系全球首家。之后,沃尔玛还表示,未来几年它将继续开设更多人工和技术驱动的混合市场履行中心。如果从这点来看,沃尔玛似乎更像是一家科技企业。那么,沃尔玛究竟是一家零售企业,还是一家科技企业?


小镇起家的沃尔玛

《零售圈》了解到,沃尔玛由山姆·沃尔顿创立于1962年,经过60年的发展,目前已成为全球最大的连锁零售商。2022年,沃尔玛连续第十年排名《财富》世界500强第一名,并多次被评选年度最具价值品牌。

数据显示,截止2022年沃尔玛在27个国家和地区共拥有56个品牌,11500多家门店和电子商务网站,每周有大约2.65亿名左右的顾客或会员会光顾沃尔玛旗下的购物广场、山姆会员店、沃尔玛商店、沃尔玛社区店等。

2022财年(2021.2.1-2022.1.31),沃尔玛实现营业收入5728亿美元,同比增长2.43%。归母净利润136.73亿美元,同比增长1.21%。按业务分,其中沃尔玛美国业务营收为3932亿美元,沃尔玛国际业务营收1010亿美元,山姆会员店营收为735.56亿美元,会员与其他收入49.92亿美元。

事实上,就是这样一家世界巨头公司,却发家于美国的一个乡镇小店。

20世纪60年代,折扣店在美国进入快速发展期,对小镇的传统杂货店造成巨大威胁。而此时已经有过一次创业经历并开着一家杂货铺的山姆·沃尔顿,根据自己的判断迅速融入潮流,于1962年7月2日,在罗杰斯城开了第一家名为沃尔玛(Wal-Mart)的百货折扣店。

相比于此前年营业额10万-20万美元的杂货铺,这家百货折扣店在第一年就给山姆带来了70万美元的营业收入。看到效益不错后,山姆在附近的斯普林代尔和哈里森又试开了两家分店,结果都取得了不错成效。

之后,沃尔玛逐渐走上扩展之路。1969年沃尔玛在本顿维尔设立了总部和5500平方米的配送中心。到1971年,沃尔玛已有51家分店,销售额达到7801万美元。1972年,沃尔玛于纽交所正式上市。到1990年,沃尔玛终于以326亿美元的销售额超过了美国百年老店西尔斯(321亿美元),成为了全美第一大零售公司。

不过,成为全美第一大零售公司的沃尔玛并没有满足于眼前的成就,而是在国内零售市场趋于饱和的状态下,主动走出去,依靠拓展国际市场来推动公司的持续发展。因此从1991年开始,沃尔玛进军海外。

沃尔玛最早进入的海外市场是墨西哥。1991年沃尔玛通过和墨西哥零售商Cifra合资开设沃尔玛门店进入墨西哥市场,以美洲作为突破口,开始海外发展之路。1997年,沃尔玛控股Cifra,2000年将其更名为沃尔玛墨西哥公司。

1996年,沃尔玛通过成立合资公司正式进入中国,在深圳开设了第一家沃尔玛门店和山姆会员商店。2007年,收购广州好又多;2016年成为京东集团战略投资者。目前,沃尔玛已在中国170多个城市开设了400多家商场、21家配送中心,经营着不同的业态和品牌,包括沃尔玛门店和山姆会员商店等。


第一家发射卫星的零售企业

沃尔玛虽属零售业,但从未停止过对高科技的追求,并不断尝试将先进技术应用至业务当中。据了解,沃尔玛的电脑系统是仅次于美国军方的系统。而且为了更好的调配资源,提高物流效率,沃尔玛还于1987年在建立了世界上最大的民用卫星通讯系统,规模甚至超过了当时的电信巨头美国电报电话公司。

正因如此,在90年代后,当竞争对手们意识到信息化的重要性并开始发力时,沃尔玛早已在全球4000个零售店配备了包括卫星监测系统、客户信息管理系统、配送中心管理系统、财务管理系统、人事管理系统等多种技术手段在内的信息化系统。

彼时,沃尔玛在领先于全球信息系统的加持下,不仅能够在一小时内,将全球一万多家门店里每种商品的库存、上架、销量等全部盘点一遍,还可以在卫星通信室里看上一两分钟,就可以了解全天的销售情况,查到当天信用卡入账的总金额以及任何区域、任何商店、任何商品的销售数量。

随后,在2000年左右时,沃尔玛还让所有的供货商都使用了其零售链接系统,即每个供应商都可以通过沃尔玛的系统来调整自己的生产能力和配送能力。

通过这种高科技的运作,沃尔玛与供应商的关系有了进一步的加强同时,也大大提高了订单在采购过程中的计划性、市场预测的准确度、供应链的运转效率以及存货的周转率。之后,当沃尔玛在系统中发现商品处于最低库存时,也会向供应商发出采购提示,实现商品的自动订购。

当然,除了更好的调配资源外,高科技促就的全息化的供应链管理也提高了沃尔玛的物流效率。据《零售圈》了解,为了持续为一线门店提供最好的物流配送服务和更好地促进商品在全球的销售,沃尔玛一直秉承的是自有车队和司机理念,所以沃尔玛还充分利用全球定位系统,对车辆进行随时的全方位监控,精确锁定卡车及产品的位置,从而提高运行效率。

同时,得益于信息化的覆盖,沃尔玛还能够做到在任何时间都了解到每家店的存货情况,以及正在运输中的货物的情况等。而这些数据在让物流配送中心对门店进行及时准确的补货同时,还能够对未来市场走势进行预测,从而让相应的门店减少不必要的库存积压,节约成本。

很明显,沃尔玛的卫星通信系统确实给其带来了巨大的商业价值。《零售圈》了解到,在发射卫星之前,沃尔玛的销售额平均每年为84亿美元。而卫星系统建成10年后,年销售额很快升至936亿美元;20年后,这一数字达到了2880亿美元。

零售公司,还是高科技企业?

乔布斯曾有一句玩笑:如果世界上只剩下两家信息公司的话,一家是戴尔另外一家就是沃尔玛。由此可见,沃尔玛在信息技术方面的前进性。此外,《零售圈》也了解到,近年来,在无人机、区块链、机器人、无人驾驶、面部识别等前沿科技上,沃尔玛也是数一数二。

无人机上,不同于其他企业仅将无人机应用在商品配送或库存盘点作业上,为了进一步改善顾客购物体验、打造与众不同的服务力抗对手,沃尔玛已采用在实体零售卖场内运送货品的方式,在卖场内利用无人机协助顾客快速取货。

区块链上,《零售圈》了解到,此前美国专利商标局发布了名为“Unmanned Aerial Delivery to Secure Location”的专利申请,专利显示,沃尔玛将把区块链技术作为追踪无人机运货的方式。

无人驾驶上,《零售圈》注意到,早在2016年9月,沃尔玛就申请了无人驾驶购物车专利。根据描述,沃尔玛会在购物车底部安装一台机械化设备,客户用智能手机或者其它设备召唤联网购物车,随后购物车由中央计算机控制,通过传感器引导用户前进。在购物过程中,购物车可以将用户送到需要的商品前。但需要说明的是,目前沃尔玛的这个无人驾驶购物车暂时还处于设想试验中。

面部识别上,据外媒报道,沃尔玛正开发面部识别系统,用来在结账处识别用户的情绪。该技术主要针对排队起始到结账过程,摄像机记录下顾客的面部表情和肢体动作,然后分析他们是否不满,不满意程度又如何。一旦检测出有程度高的低落情绪,系统会警告员工,还将此记录在案,同时管理人员将知会对应员工提高服务水平,缓和用户情绪。

与此同时,近日,《零售圈》注意到,为了扩大履行服务,提升客户的购物体验,沃尔玛在本顿维尔的一家门店开设了一个新的配送中心(MFC),并配备了名为“Alphabot”的高科技存储和检索系统。

据了解,Alphabot虽是一个移动机器人,但它能在多层存储结构内的所有面上运行。从其开发公司Alert Innovation的一些视频中可以看到,多台机器人能在统一仓库管理系统ASRS的控制下自主运行,例如当Alphabot在沃尔玛20000平方英尺的空间内运行时,机器人就是其中唯一的移动部件,它可以变成自动推车取回杂货,也能自动回到立库,同时还能调度和共享实时订单信息,系统逐步学习多作业模式以实现对库存的智能优化。

而基于这种自动化机器人,沃尔玛不需要升降机、传送带,单靠Alphabot机器人就解决了立库中水平、横向和垂直移动的难题,实现了存储、分拣和分发订单的一体化运转,而无需任何多余流程和设备。

同时该流程中还可以不断利用机器学习和人工智能算法实现对于自主交付的优化,这种数据共享能力还有助于运营商预测需求。例如,如果机器人系统知道客户经常一起购买意大利面和番茄酱,它可以使用该信息来定位库存并进行及时的补替货,这减少了原先MFC内部的空间限制,并无需暂停整个系统进行机器人维护。

此外,Alphabot还能不断实时共享订单信息,这样一来,商店不仅能够提供更快、更准确的在线订单履行,增加商店每天完成的订单数量,员工也能够有更多地时间专注于服务客户,从而改善客户的店内购物体验。最主要的是,早在2022年10月Alphabot的创建者Alert Innovation已被沃尔玛收购。

所以,综合以上,《零售圈》认为,与其说沃尔玛是一家零售巨头公司,不如说其是一个以零售商业为载体的高科技企业,而零售则只是它的变现方式。

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